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2018
04-16

这个小老机器可以:在哈佛的新实验室里,研究人员仍然使用1931器件,因为它是最好的


在Arnold Arboretum的新实验楼的一张长椅上,离9万美元的标准显微镜不远,甚至更昂贵的激光共聚焦显微镜的激光可以建立微小的植物部件的3-D计算机图像,坐在一个不起眼的切片机:一个坚实的金属,精密机器倒退到另一个科学时代。威廉(内德)弗里德曼。哈佛大学的阿诺德植物园主任,1931年建造的一台名为切片机的旧纸巾切片机,目前仍在植物园实验室使用。内德是在哈佛大学高等研究院的阿诺德植物园Weld Hill研究大楼内看到的。 Kris Snibbe /哈佛职员摄影师

1931年由布法罗斯宾塞透镜公司制造,同年帝国大厦开业,流氓Al Capone因逃税被判入狱。虽然类似的机器早已登陆垃圾场或博物馆馆藏,但植物园主任威廉·内德·弗里德曼(William“Ned”Friedman)并不急于在他的预算中增加替代品。

“石蜡切片机已经制造了一个多世纪,而旧的几乎是防弹的。这项技术是永恒的,所有真正需要的是每隔一段时间都要注入一点油脂,并且是一把好刀。“阿诺德有机与进化生物学教授弗里德曼说。 “这种新型切片机的价格可能在1万美元左右,但是他们不可能比实验室的切片机做得更好。”

Sara Schechner,哈佛大学历史科学仪器收藏的David P. Wheatland馆长说,一些较旧的实验室仪器在整个校园里都存在,但是在新装备的实验室里找到一个仪器是不寻常的。

Schechner说:“一些实验室的老式主力仪器还在继续使用,或者因为它们如此可靠而可靠,因此成为了教学目的。 “我怀疑在现代化的,全新的实验室和建筑物中,这是不常见的,在这些实验室和建筑物里装备了最先进的设备。”Schechner引用的一个最近的例子是2002年拆除的哈佛回旋加速器实验室,其控制台仍使用1947年以来的真空管设备。控制台的一部分在哈佛大学科学中心历史科学仪器的普特南画廊收藏。

部分切片机的强度可能在于其简单的功能。它基本上是一个组织切片机,砍掉极薄的植物或动物材料切片,以便在显微镜下观察。

2011年Weld Hill Research Building开业时,由闪闪发光的玻璃器皿和昂贵的设备所环绕,沉闷的黑色切片机仍然由教师,研究人员和学生定期使用。研究人员首先将试样嵌入石蜡中以提供对切片操作的支持,然后将制备的样本放入机器中并转动手柄。在内部,齿轮推进试样,并将其向下拉过一把锋利的刀片,切下10微米厚的片段,可以在光学显微镜上观察。 “弗里德曼说,”在我的实验室里,我们从鲜花中研究植物材料,开发水果来观察施肥和种子发育过程。 “当切片被放置在显微镜载片上时,它们被一种或多种可能的染料染色,这些染料可以阐明植物的特定化学物质和生物结构。当通过Weld Hill的一台最先进的显微镜观察时,所显示的图案与通过天文望远镜观察到的图案一样美观。“

该机器不仅超越了解开它的科学家的一代新的,也是它的母公司,它再次被购买和购买,直到成为徕卡PLC的一部分,然后被转移到莱卡的其他显微镜控股徕卡显微系统。该装置已经在1938年的飓风中被毁坏的植物园树木失效,1937年建立了盆景园,1985年建立了玫瑰园。今天,它被切割为铁杉木植物,作为园艺学家挑战植物园的铁杉植物园保持警惕亚洲长角甲虫可能的入侵。

“这些老石蜡切片机将在全国各地的大学里被发现。我怀疑他们中的许多人已经被抛弃了,尽管他们现在有效。“弗里德曼说。 “知道这件设备如此精良以至于可以持续一个世纪,真的有些奇妙。怀旧确实起到了一定作用,但在一天结束的时候,它和任何新事物一样好。“

来源:哈佛大​​学